Zhavia Ward voksede op omgivet af musik, og hendes familie støttede hendes ambitioner fra første dag. Ward hentede hendes kærlighed til musik fra sin mor, der havde sunget lead i et metalband kaldet Xenoterra. Og da det var tid for Ward at vælge sin egen vej, var der ingen tvivl om, at hun ville følge i sin mors fodspor. “Jeg har helt sikkert arbejdet med mit håndværk, siden jeg kan huske det,” siger Ward. ”Der var aldrig et øjeblik, hvor jeg havde lyst til,’ jeg tror, ​​jeg kommer til at gøre det her. ’Jeg vidste bare, at det var det, jeg skulle gøre, og jeg har altid haft det sådan. Jeg har sunget lige siden jeg kunne få et ord ud af munden. ”

Fotos af Robert Pho

Fotos af Robert Pho

Det ville ikke vare længe, ​​før Ward fik sit store gennembrud inden for musik, da hun blev castet i den første sæson af Fox’s “The Four: Battle for Stardom”. Som kun 16 -årig kunne Ward gøre indtryk på ikke kun Sean Combs, DJ Khaled, Megan Trainor og Charlie Walk, men også på de millioner af mennesker, der ser derhjemme. Det er svært at forestille sig nu, men Ward afslog næsten sit livs mulighed. “Først ville jeg ikke rigtig lave et show,” siger Ward. ”Da jeg var yngre, var jeg bestemt interesseret, men da jeg blev ældre, afveg jeg fra den idé, fordi jeg ville prøve at få det til ved at lægge musik ud. Det er naturligvis virkelig svært at gøre. ” Med sin mors opmuntring besluttede Ward sig til sidst for at give showet sit bedste skud. “De fire” satte Ward på kortet, mens han lærte hende, at kun de stærke overlever i denne branche. “[At være med i showet] var bestemt meget intens,” deler Ward. »Det er en helt anden verden end det, jeg var vant til, og tv er meget krævende. Jeg var nødt til at prøve mit hårdeste og øve, selvom jeg ikke havde søvn, og min stemme var træt. Meget af tiden på showet havde mine stemmekorder næsten knuder, så det var virkelig hårdt følelsesmæssigt, mentalt og fysisk. ”

På trods af de mange udfordringer teenageren stødte på under showet, beviste Ward, at hun havde den krævende kræfter i den nedslående underholdningsindustri, og hun blev finalist. Kort tid efter underskrev hun en aftale med Columbia Records og udgav på ingen tid sin første single, “Candlelight.” Mens hun stadig kørte bølgen med sin nyfundne succes, brugte Ward sin debutsingel som en mulighed for at tage tingene tilbage til en tid, hvor hun udtrykte reel tvivl i sin karriere. “‘Candlelight’ var en sang, jeg havde skrevet et par år, før jeg overhovedet deltog i showet,” siger Ward. ”Det handler om et tidspunkt i mit liv, hvor jeg følte, at jeg ikke havde nogen muligheder, og mine drømme ville ikke gå i opfyldelse. I slutningen af ​​dagen handlede det om, hvordan jeg så verden fra mit perspektiv. Og hvis jeg kunne ændre min tankegang, så kunne jeg ændre min verden, og hvor jeg endte. Jeg var nødt til at være positiv over for min situation, blive ved med at presse og kæmpe for det, jeg ville. ”

Fotos af Robert Pho

Fotos af Robert Pho

Og hun kæmpede. Ward optrådte i Diplo og Lil Pumps single “Welcome to the Party” for “Deadpool 2.” Ikke længe efter det første store samarbejde fik hun en anden livsforandrende mulighed-optagelse af et cover sammen med Zayn Malik til “Aladdin” i 2019. “Da jeg fandt ud af, at Zayn havde bedt mig om at synge ‘A Whole New World’ med ham, var det virkelig tosset, fordi jeg var en stor fan af ham,” fortæller Ward. ”Jeg synes, han er en fantastisk kunstner, og det var fantastisk for nogen af ​​den kaliber at genkende mig som kunstner. Det faktum, at Disney var nede med tanken om mig at synge det, jeg troede ikke rigtigt, at de ville vælge en som mig, især med alle mine tatoveringer. ”

Ward tager ikke fejl af, at det er ud over det sædvanlige, at Disney går efter en stærkt tatoveret kunstner til at fremføre en sang til en af ​​deres film. Især en der begyndte at få tatoveringer som teenager. “Lige siden jeg var barn, har jeg altid vidst, at jeg ville være dækket af tatoveringer,” siger Ward. »Det er det, jeg altid har drømt om. I det øjeblik jeg kunne få en tatovering, gik jeg bare efter det og fik min første tatovering på min hånd, som er en sort og gul rose. Jeg fik det til min mor, og det var bestemt et smertefuldt sted at blive tatoveret for første gang. ”

Fordi hendes forældre begge er stærkt tatoverede, var Ward ikke bange for at gå stor og fed. Efter at have tatoveret hendes hånd, tilføjede Ward en række betydelige stykker til sin samling, herunder forskellige sort-grå portrætter på hendes arme, bogstaver hen over hendes nedre mave og en Grim Reaper på hendes bicep. Men det stykke, der uden tvivl får størst opmærksomhed, er det store kors på hendes bryst og hals, som blev trykt af den legendariske Robert Pho. Og hvis du ikke allerede syntes, hun var en skurk, så lad Ward skifte mening. “Den første dag gjorde vi mit bryst i 12 timer, og derefter den næste dag blev han ved med at tilføje, og vi lavede yderligere 12 timer,” siger Ward. ”Jeg kom tilbage et par måneder senere, og han var færdig med min nakke. Hele processen tog sandsynligvis i alt 36 timer. Det var virkelig smertefuldt, især da jeg i løbet af den tid havde helbredsproblemer. Jeg tror, ​​jeg havde blindtarmsbetændelse og vidste det ikke rigtigt. Jeg kastede bogstaveligt talt op hvert par timer, og det var virkelig dårligt. Men jeg er glad for, at jeg gjorde det, fordi jeg ikke vil gøre det igen. ”

Fotos af Robert Pho

Fotos af Robert Pho

Ward gjorde sin research, før hun fik denne tatovering, og hun valgte en mester til at lave det fantastiske stykke. Men det betyder ikke, at hun kun har tilladt kunstnere i verdensklasse at pryde sin krop med permanente designs. Ligesom hendes mor støttede hendes drømme ved at introducere hende til musikindustrien og opmuntre hende til at gå på tv, hjalp Ward sin mor til at følge hendes passion. “Min mor er interesseret i at lære at tatovere, og jeg lod hende øve på mit ben,” siger Ward. “Hun lavede en ‘Pink Panther’, men det er ikke gjort endnu.” Det er ikke hver dag, du hører om en mor, der tatoverer deres barn, men samtidig var afdelingens husstand temmelig langt væk fra de fleste af vores “normale”. Så igen, hvem fanden vil være normal?